传说中抗衰老“返老还童”真的能实现?

首页娱乐正文时间:2018-04-30

有研究显示,人类脐带血中的一种蛋白质可以活化年老小鼠的海马体,增强年老小鼠的认知功能。利用血液来进行抗衰老研究,这不禁让我们想起之前风靡一时的“吸血鬼疗法”。然而,年轻血液真的有“返老还童”的作用吗?

回溯

“抗衰老”研究经久不衰

回溯一下,近年来能够跻身于“最离奇的科学报告”的研究,非“吸血鬼疗法”莫属。有研究者通过“给老年小鼠输入年轻小鼠血液”的动物实验,发现可以改善老年小鼠的记忆和学习能力,使其变得年轻。如此骇人听闻的研究结果,很容易让人联想到电影大片中的吸血鬼,在传说中,吸血鬼们就是通过吸食血液维持生命并保持年轻的。

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随后,有更多的研究和报道指出,这种“吸血鬼”式的抗衰老研究并不是近几年才兴起的。早在几十年前,就有一种名为“异种共生”的试验,试图在年老动物和年轻动物之间建立连接,实现体液循环。“抗衰老”的命题之所以能够经久不衰,想必也与我们人类希望永葆青春的夙愿有关。近几年来,不断有科学家试图找到年轻血液实现“返老还童”的特定机理和因素。在去年,更有美国一间初创的研究公司宣布将启动首例临床试验,以检验年轻血液抗衰老的效果。虽然他们认为血浆输入是一个完善且标准的治疗项目,但无论是收取费用还是试验本身,都受到外界的很多质疑。

有来自加州大学伯克利分校的研究团队对“吸血鬼疗法”提出质疑,研究负责人表示,他们的研究表明,年轻的血液本身并不能作为有效的药物。更确切地说,在年老的血液中有抑制剂,需要以扭转老化为目标。“在实验中没有任何一个情况证明,年轻的血液能改善脑神经的状况;年老的血液中似乎有脑细胞健康和生长的抑制剂,如果我们想提高记忆力的话,需要鉴定和移除它们。”

新知

人类脐带血可以增强年老小鼠的认知功能

到目前为止,仍然没有临床证据证实这一抗衰老项目是有利的。所谓的“吸血鬼疗法”,就好似泡沫一般迷人却虚幻,经不起推敲,吹弹可破。另一方面,也有研究者站出来否定年轻血液具有“返老还童”作用,力证年轻血液本身并不能作为有效的药物。更确切地说,在年老的血液中有抑制剂,需要以扭转老化为目标。

与血液相关的研究,无论是抗衰老抑或其他方向,科学家的脚步从未停歇过。不久前,一篇在线刊登于《自然》网站的论文显示,人类脐带血中的一种蛋白质可以活化年老小鼠的海马体,增强其认知功能。来自美国斯坦福大学医学院的研究者指出,在之前已经发现,注入了较年轻的血浆后,年迈小白鼠的造血干细胞得到了重新激发,能制造出更多年轻组织,让神经细胞重新开始学习,它们能更加准确地记住方位,更迅速地避开自己不喜欢的薄荷气味。而这次最新的研究,不但发现人类脐带血具有类似效果,而且还识别出了促使产生该效果的蛋白质。

像其他器官一样,大脑也面临着不可避免的机体衰老。在未来,真的可以利用宝宝的脐带血来挽救阿兹海默症老人的记忆吗?虽然最新研究只是一个初步实验,但却给人类带来了希望。研究者表示,这项新发现意味着生命初期出现的系统性因子,可能有助于活化年老组织,有助于今后开发靶向治疗老化大脑的疗法。

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